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E-books y estándares web

Magnífico artículo de Joe Clark en A List Apart Magazine sobre los estándares web y los e-books. El autor transmite una idea muy clara que intento resumir en la siguiente pregunta:

¿Por qué buscar nuevos estándares si llevamos años «peleándonos» por conseguir que los lenguajes más extendidos en la web lleguen a ser los estándares perfectos?.

HTML no es sólo para la web y deberíamos aprovechar su potencial para seguir buscando las mejores prácticas. De la misma manera deberíamos evitar arrastrar formatos y estilos desde el mundo impreso.

Hablamos de pantallas y por mucho que queramos mantener patrones o contextos de uso nos vamos a sentir obligados a trabajar bajo otros parámetros, en parte ya conocidos por aquellos que llevan años volcados en los estándares para la web.

Clark habla de grandes proyectos experimentales. Entre ellos está uno de los que más expectación me causa: ePub Zen Garden.

Recuperando el estilo aplicado por Dave Shea para CSS Zen Garden, los creadores de ePub Zen Garden buscan demostrar, al igual que hizo Shea, que el futuro sigue estando en la separación entre presentación y contenido. Por eso animan a los diseñadores a que manden sus estilos para ese e-book compartido (Middlemarch, de George Elliot) convertido en el denominador común de todas las propuestas.

Podemos beneficiarnos de las normas establecidas hasta ahora, dice Joe Clark, porque ya existen y no las podemos obviar:

Experimenting with the form of the book is one thing, but E-book structure is not something we should make up as we go along. We shouldn’t pretend there aren’t any rules, nor should we import print-book concepts that do not work in onscreen books. The dominant E-book format of the future, ePub, can benefit from our nearly ten years’ experience building standards-compliant websites.

El ePub, como formato de libro digital dominante, debería aprovecharse del recorrido que llevamos hasta ahora.

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